Det Sydfynske Øhav

Det Sydfynske Øhav er med sine 50 øer og holme et af de mest betagende natur- og kulturområder i Danmark. Bag den fynske kyst ligger de "Fynske Alper" som en mini-bjergkæde af blide og frodige bakker. På Langeland har istidens gletschere skabt et smukt morænelandskab med over 1000 "hatbakker", en usædvanlig og underfundig geologisk formation. Kysterne er rig på bugter, nor og små fjorde.

De mange ø-samfund har hver deres særlige charme: Bjørnø, Strynø, Ærø, Skarø, Avernakø, Drejø, Langeland, Tåsinge, Hjortø m.fl. Det lavvandede havområde mellem øerne har gjort området ideelt til søhandel og skibsfart, og flere af havnebyerne fik købstadsrettigheder såsom Fåborg, Svendborg, Rudkøbing og Ærøskøbing. Hyggelige skipperhuse og stemningsfulde havnemiljøer vidner om århundreders maritime traditioner. Man møder den ene landsbyidyl efter den anden i et bølgende landskab med marker omkranset af levende hegn og det blå hav i baggrunden.

Øhavet er udpeget som internationalt beskyttet område og kendt af ornitologer verden over. Hvert år i april vender havternen tilbage efter sin vinterferie på Antarktis. Nattergalens sang høres fra moserne frem til Sankt Hans, og året rundt er der et mangfoldigt fugleliv. I Øhavet er det skik at sætte dyr på sommergræs. Om foråret fragter pramme kvæg og får ud på de ubeboede øer og holme, hvor de salte enge giver velsmagende "Øhavs-lam". På øerne fremstilles også syltetøj, sorbet-is og honning, og der er tradition for velsmagende asparges, jordbær og rabarber, samt rygeost, rejer, muslinger og fisk.

Udsigterne mellem øerne, de venlige lokale med det stærke sammenhold og den spændende kulturhistorie gør øhavet til et oplagt sted at vandre. Åbningen af den 220 km lange Øhavssti giver muligheder for at se alle perlerne i området. Øhavsstien snor sig gennem nogle enestående landskaber med meget smukke udsigter. Kun gennem byerne går man på asfalt, ellers snor stien sig langs diger, over marker og gennem skove. Her får man de flotteste naturoplevelser.